僵尸行星

Zombie Planet

僵尸行星是北落师门β的另一个昵称,是一颗巨大的外来行星,质量大约是木星的3倍。它是首颗在可见光下能直接拍摄成像的外来行星。

僵尸行星的发现时间是2008年。该行星环绕着尘埃包裹的恒星北落师门运行,距离地球25光年。

僵尸行星的发现

僵尸行星,是北落师门β的另一个昵称,是一颗巨大的外来行星,质量大约是木星的3倍。它是首颗在可见光下能直接拍摄成像的外来行星。该行星环绕着尘埃包裹的恒星北落师门运行,后者位于距离地球25光年的南鱼座。

自2008年首次观测到它的存在,科学家对它的后续研究表明这颗行星其实只是巨大的尘埃云。

2012年10月科学家将这颗行星取绰号为“僵尸行星”,因为它似乎是从学术界的坟墓里忽然冒出来的。

当新的观测证明在这个自由漂浮的尘埃云内存在一个行星轨道时,北落师门 β的行星状态又成了新的谜。

对这个怪异行星系统的最新观测表明,环绕北落师门β周围的尘埃残骸还比之前预想的要宽得多。这个残骸带跨越了恒星附近225亿千米至321亿千米范围。

僵尸行星的结构

北落师门β到达恒星最近点时距离恒星74亿公里,最远点则距离恒星大约434亿千米。科学家将行星这样高度椭圆的轨道称之为极端轨道。北落师门b的运行轨迹使得行星在环绕母恒星的长达2000年的运行中,不断撞击环绕的残骸盘。

另一项令人好奇的理论表明北落师门β可能具有土星一样的环。并预计将于2032年穿过环绕北落师门的残骸盘与其相撞。环状结构或者临近的冰和尘埃外衣或可以解释为什么北落师门β在可见光条件下看起来如此明亮,但在红外光下却相对暗淡。环绕行星的环或者尘埃能够反射星光,使得行星看起来更加明亮。据研究人员表示,倘若尘埃云真的存在,它可能会对环绕北落师门β附近的卫星产生影响。

如果这颗行星与残骸盘位于同一平面,那么2032年它在穿越该残骸盘时会被尘埃和冰所轰炸。这将导致该行星在红外光条件下亮度明显增加。残骸的撞击将会产生一场天空极光秀,这类似于1994年苏梅克-列维九号彗星撞击木星时产生的情景。

如果北落师门β和残骸盘并不位于同一平面,那么随着它离母恒星越来越远,它将逐渐变得更加暗淡。无论是怎样,有关线索也将于2032年逐渐浮出水面。哈勃太空望远镜有关人员表示天文学家在未来几年打算继续监测北落师门恒星,研究这个恒星系统随着时间会发生什么变化。


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