它曾到访过木星及土星,是提供了其卫星高解像清晰照片的第一艘航天器。它的主要任务在1979年经过木星系统、1980年经过土星系统之后,结束于1980年11月20日。它也是第一个提供了木星、土星以及其卫星详细照片的探测器。距今离地球最远的人造卫星。2012年8月25日,“旅行者1号”成为第一个穿越太阳圈并进入星际介质的宇宙飞船。截至2018年1月2日止,旅行者1号正处于离太阳211亿公里的距离。

旅行者1号探测器的任务目标

旅行者1号原先的主要目标,是探测木星与土星及其卫星与土星环。任务现已变为探测太阳风顶,以及对太阳风进行粒子测量。两艘旅行者号探测器,都是以三块放射性同位素温差发电机作为动力来源。这些发电机已经大大超出了起先的设计寿命,一般认为它们在大约2020年之前,它们仍然可提供足够的电力令太空船能够继续与地球联系。

在顺利地借助了木星的引力后,太空船朝土星的方向进发。旅行者1号于1980年11月掠过土星,于11月12日最接近土星,距离土星最高云层124,000公里以内。太空船探测到土星环的复杂结构,并且对土卫六上的大气层进行了观测。由于发现了土卫六拥有浓密的大气层,喷气推进实验室的控制人员最终决定了让旅行者1号驶近一点土卫六进行研究,并随之终止了它继续探访其余两颗行星。结果造访天王星和海王星的任务只得交予旅行者2号。这次靠近土卫六的决定使太空船受到了额外的引力影响,最终使太空船离开了黄道,终止了它的探索行星任务。

在2011年2月,就有迹象表明,“旅行者1号”已在之前某个时刻抵达了太阳系边缘的“过渡区”,这个过渡区就是太阳系与星际空间最后的交界处。“旅行者1号”已抵达边界处,也就是说,它将很快进入星际空间了。

一旦进入星际空间,“旅行者1号”将需要4万年的时间才能抵达下一个恒星系。

至于“旅行者1号”上的电池,科学家说,探测器上携带三枚核电池,能够保证它继续飞行至2025年。一旦电池耗尽,“旅行者1号”将继续向银河系中心前进,再也回不来了。

旅行者1号探测器的旅行日志

1977年9月 5日12点56分在美国卡纳维拉尔角空军基地出发,离开地球。

1977年12月 赶上了率先一步离开地球的双胞胎兄弟“旅行者2号”。

1978年9月 离开小行星带。

1979年3月 近距离“拜访”木星,看到了木星背阳面的极光。

1980年11月 近距离“探访”土星,发回万余张彩色照片。

1989年 向银河系中心方向前进。

旅行者1号在2011年3月9日距离太阳大约116.406个天文单位,以光速往来航天器和地球间的无线电讯号耗时16.13个小时旅行者1号相对速度是17.062公里/秒或61,452公里/每小时(约38,185英里/每小时)。每年约3.599天文单位,比姊妹号旅行者2号快了10%。旅行者1号在这样的方位和速度下将会花上7万3千6百年的时间经过半人马座比邻星。

2012年5月 已到达太阳系边缘。

2012年12月3日美国科学家表示,正在太空“远征”的“旅行者1”号探测器仍未飞离太阳系,这表明太阳系可能比人类预想的还要广大。

2013年8月,NASA仍未确定旅行者1号是否飞出太阳系。

北京时间2013年9月13日凌晨2:00,NASA通过新闻发布会正式确认旅行者1号进入恒星际空间,尚属于太阳系中,离开太阳系系国内媒体误读验证的方式是借助2012年3月的日冕物质抛射测定。

北京时间2014年9月13日凌晨2点,美国国家航空航天局(NASA)召开新闻发布会,宣布37年前发射的“旅行者一号”探测器已经离开太阳系,正在飞向别的恒星。“旅行者一号”同时也是首个冲出太阳系的人类制造的飞行器,在人类的航空航天史上成为一座极具纪念意义的里程碑。

2017年11月28日,工程师们首次点燃了沉睡37年的航迹修正推进器(TCM),测试了其使用10毫秒脉冲定位飞船的能力。

旅行者1号探测器的搭载物品

在2006年,旅行者探测器将会是第三和第四件人造物件离开整个太阳系。其实先驱者号计划的10号和11号早已于1972年及1973年分别被发射上太空,早过旅行者探测器脱离太阳的引力,及携有一块细小的先驱者镀金铝板以说明他们被发射的时间和地点,以便于任何在不久的将来发现它们的太空探险者辨识。

美国国家航空航天局以先驱者的例子为基础,设计了一个更加复杂及详细的讯息板,置于旅行者探测器之上。新的讯息板更像一个时间囊,打算向外太空的其他生物诉说我们人类身处的世界。

旅行者1号上携带了一张铜质磁盘唱片,它的外径为12英寸,镀金表面,内藏金刚石留声机针。这意味着即使是十亿年之后,这张唱片的音质依然和新的一样。它的内容包括用55种人类语言录制的问候语和各类音乐,另外,磁盘上还有115幅影像,包括太阳系各行星的图片、人类的性器官图像及说明等,这些数据旨在向“外星人”表达人类的问候。55种人类语言中包括了古代美索不达米亚阿卡得语等非常冷僻的语言,以及四种中国的方言(普通话、闽南语、粤语、吴语)。各个问候语的表述句子全部不一样。唱片还包括了以下内容:

时任联合国秘书长库尔特·瓦尔德海姆的问候。

时任美国总统卡特的问候,内容是:“这是一份来自一个遥远的小小世界的礼物。上面记载着我们的声音、我们的科学、我们的影像、我们的音乐、我们的思想和感情。我们正努力生活过我们的时代,进入你们的时代。”

唱片内还包括一个90分钟的声乐集锦,主要包括地球自然界的各种声音以及27首世界名曲,其中有中国古曲《流水》、莫扎特的《魔笛》和日本的尺八曲等。一共有115幅影像,太阳系各行星的图片、人类生殖器官图像及说明等。

另外,唱片封套上也包括了一块高纯度的铀238。由于已知其衰变为钚239的半衰期约为41.7亿年,这样捕获此唱片的外星生命即可据此推算出探测器的发射日期。

金盘上面的图片是一些体现人类文明现状和特点的图片,但同时也刻意未发布一些关于核爆炸蘑菇云,或者关于贫穷和疾病的图像。

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