奥秘宇宙首页 > 探索宇宙 > 正文

冥王星冰层表面之下可能隐藏着液态海洋

时间:2018-04-15 15:28:50 浏览量:
用手机看
用手机看
扫描到手机,内容随时看

扫一扫,用手机看文章

2015年美国宇航局新视野号探测器近距离飞越冥王星,揭晓这颗矮星冰壳表面之下可能隐藏着一个液体海洋。这个神秘次表层海洋可能孕育生命形式,但是科学家认为这个海洋数百万年前已冰冻。目前,最新分析数据显示,冥王星表面之下的海洋可能仍处于液态,暗示着这颗矮行星可能有孕育生命的迹象。

冥王星冰层表面之下可能隐藏着液态海洋冥王星冰层表面之下可能隐藏着液态海洋

该研究报告作者、布朗大学研究生诺亚-哈蒙德(Noah Hammond)指出,基于新视野号探测器的勘测数据,我们能够观测冥王星表面构造特征,使用新数据更新热演化模型,从而推断目前冥王星很可能拥有一个次表层海洋。

这项研究发现如果冥王星海洋冰冻数百万年或者数十亿年时间,将导致整个星球萎缩,但是迄今并未发现冥王星收缩的任何迹象,事实上,新视野号探测器观测数据显示冥王星正处于膨胀阶段。

图像显示冥王星比之前预期的更加有趣,它并非仅是一颗冰冻岩石星球。它的表面是由不同类型的冰层构成——水、氮和甲烷,同时,冥王星表面还有数百米高的山脉,以及一个广阔的心形平原。

冥王星也具有较大的地质构造特征,蜿蜒的断层延伸数百公里,深度达到4公里,这些地质特征使科学家认为冥王星可能真实存在一颗次表面海洋。哈蒙德说:“新视野号观测数据表明这些是外延地质特征,从而表明冥王星经历了一段时期的全球性膨胀。次表面海洋缓慢冰冻,导致这种类型的膨胀。”

物理学家布莱恩-考克斯(Brian Cox)认为,如果冥王星在表面之下存在一个海洋,其温度足够温暖,或许能够适应有机生命幸存。研究报告合著作者、资深科学家艾米-巴尔(Amy Barr)说:“我们的模型显示冥王星近期地质活跃性可驱使冰层出现相变,如果冥王星近期地质构造变化是外延的,意味着冥王星当前可能存在一个海洋。

科学家认为,冥王星岩石内核具有充足的致热放射性元素,从而能够融化冥王星的部分冰壳。随着时间的流逝,融化部分将最终开始再冰冻,冰的密度低于水,因此当它冰冻时就会膨胀,如果冥王星的次表面海洋已冰冻或者处于冰冻过程中,将产生表面的外延地质构造,正如新视野号探测器所观测到的。

编辑:时雨
关键词: 冥王星
为您推荐
  • 宇宙
  • et
  • UFO