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银河系中心或存在中等质量黑洞

时间:2018-04-11 10:37:33 浏览量:
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一个质量达太阳的10万倍的巨大黑洞被发现“躲”在银河系中心附近的一团毒气云中。

如果这一发现得到证实,那么这个看不见的庞然大物将会成为在银河系发现的第二大黑洞,仅次于位于银河系最中心的超级黑洞“人马座A*”。

银河系中心或存在中等质量黑洞银河系中心或存在中等质量黑洞

日本的天文学家把位于智利阿塔卡马沙漠的一台功能强大的天文望远镜对准这个毒气云,希望能了解其中的气体奇特的运动方式,在这一过程中他们发现了这个新物体存在的证据。与构成其他星际云的气体不同,该气体云中的气体——包括氢氰酸和一氧化碳——在以完全不同的速度移动。

阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵望远镜的观测活动显示,这个距银河系中心200光年、宽150万亿千米的椭圆形云中的分子被巨大的引力拖来拖去。根据计算机模型,最可能的原因是存在一个宽度不超过1.4万亿千米的黑洞。

东京庆应大学天文学家朋治冈表示,科学家曾猜测该气体云中存在一个黑洞,在通过进一步观测接收到来自气体云中心、表明有黑洞存在的无线电波时,这一猜测得到了有力支持。他说:“这是在银河系中首次探测到一个中等质量的疑似黑洞。”

所谓的中等质量黑洞填补了天文学家对于这种宇宙中最巨大的物体的一个认知空白。特定类型的恒星会在走到生命尽头时爆炸,最小的黑洞因而形成。据科学家计算,银河系中约有1亿个这种小型黑洞,虽然迄今为止只发现了60个左右。

但是,天文学家们也知道,更大的超大质量黑洞位于银河系等大型星系的中心,其中包括“人马座A*”。这些超级黑洞是如何形成的尚不得而知。

一个理论是,较小的黑洞稳定地聚集成较大的黑洞,然后这些黑洞聚集在星系中心形成超大质量的黑洞。但是,直到现在,还没有发现中等质量黑洞存在的确切证据。探测到一个质量相当于10万个太阳的潜在黑洞正是天文学家这一探索过程中重要的中间步骤。

朋治冈的研究结果发表在英国《自然·天文学》杂志上。他说,这个新发现的黑洞可能是一个古老的矮星系的核心,这个矮星系在数十亿年前银河系的形成过程中被蚕食。

编辑:时雨
关键词: 银河系中心黑洞
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