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科学家坚信木卫二必定存在外星生物

时间:2018-04-08 00:00:11 浏览量:
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生命绝无仅有,仅在我们地球上发展,还是遍地开花,在宇宙中普遍存在?换句话说,在无穷无尽的宇宙中,生命是侥幸出现,还是必然发生?这是关于宇宙和生命最基本、可能也是我们最有希望搞清楚的谜题,或许离解开它已经不再遥远。

科学家坚信木卫二必定存在外星生物科学家坚信木卫二必定存在外星生物

美国航空航天局(NASA)制定了两项雄心勃勃的计划,旨在寻找木星卫星木卫二(欧罗巴)上可能存在的外星生命,一个是钻探冰壳取样分析,拟在2031年实施;一个是欧罗巴飞行任务,将在2020年初发射一个探测器,从欧罗巴冰壳下喷出的羽流中飞过,取样分析,并为着陆器登陆做好准备。

一种较为主流的看法认为,地球上的生命起源于海底火山口附近的热液里,火山释放的一氧化碳、硫化氢、氨等气体和矿物质在热液里发生化学作用,产生有机分子,进而形成遗传物质RNA及DNA。在这个过程中,氧气不是必须的,反而是有毒的,因为它性格活跃,会将很多物质都氧化,如果地球形成初期就有大量的氧气,我们现在就没有机会在这儿讨论生命了,也没有生命可以讨论和被讨论。事实上地球上的氧气一直要到25亿年前才由细菌的光合作用产生。也就是说,生命形成只需要火山气体、矿物质、热液,而不需要我们现在所熟悉的环境条件,无需氧气,无需阳光,在黑暗的海底世界就可诞生。在地球很多地方的海底都发现了大量以硫化物为生的嗜极菌,甚至长度达2.4米的大型管蠕虫等其它生物,科学家们迄今为止在海底火山口附近发现了超过500种以上的生物。

再来看看木星的卫星木卫二,已经可以确定的是,它的外壳是10-30公里厚的冰壳,在冰壳下,是一个深度可能达到100公里的全球性液态水的海洋,再下面则是由硅酸盐岩石构成的地幔,还可能有一个具有弱磁场的铁镍地核。由于木星的潮汐力作用,产生了大量的热量维持着木卫二地下液态海洋的存在,也使其表面冰壳的旋转速度比内部更快,每一万年会多自转一圈,证明其内部海洋非常活跃。而在木卫二表面,还发现了从冰层裂缝中渗透出来的淡红色的层状硅酸盐粘土状物质,这说明木卫二的地下海洋中富含矿物质。

这一切都和地球深海喷泉附近的环境极为相似不是?由于木卫二

岩石地幔完全浸泡在温暖的液态海洋中,它们完全可以互相交换物质形成原始生命,考虑到木卫二已经形成几十亿年,如果一直处于(而且很可能)这样的环境中,没有陨石撞击,没有气候剧变,完全就是一个生命的理想温床,比地球生命生存的环境不知要安全稳定多少倍,其地下海洋里的生命演化恐怕远远不是我们所能想象的。亚利桑那大学的科学家理查德·格林伯格就曾说过,木卫二的海洋足以提供多种生命形态的生存环境,理论上至少可以让300万吨鱼类生物在那里自由自在惬意地生活。深海生态学家蒂莫西·尚克也坚定地认为,木卫二上如果没有生命才是奇怪的事。

生命绝无仅有,还是遍地开花?科学家们已将木卫二列为太阳系最有可能发现外星生命的地方,木卫二海洋生物似乎呼之欲出。最快到2022年(欧罗巴飞行任务抵达木卫二开始工作),最慢十五年后,我们就有希望知道这一问题的终极答案,当然前提是火星上的好奇号等探测任务不捷足先登,那样的话我们可能就不得不遗憾地更快一点知道了。

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编辑:时雨
关键词: 木卫二
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