奥秘宇宙首页 > 探索宇宙 > 正文

NASA称木卫二可成超级地球 适宜人类居住

时间:2018-04-07 23:43:27 浏览量:
用手机看
用手机看
扫描到手机,内容随时看

扫一扫,用手机看文章

人类能否在木卫二“欧罗巴”星球上生活?来自美国宇航局的专家认为这颗木星具有较大的“宜居”潜力,未来可能适合人类居住。下一步,科学家将发射探测器对木卫二的冰下海洋进行调查,确定其厚度和分布情况,有研究认为木卫二的海洋可能与地球相似,也具有一定的盐度。美国宇航局喷气推进实验室博士罗伯特·帕帕拉多认为派遣探测器降落木卫二表面是一个非常有远见的行星科学目标,同时也是一个困难的技术挑战。

NASA称木卫二可成超级地球 适宜人类居住NASA称木卫二可成超级地球 适宜人类居住

一篇来自《天体生物学》期刊的文章详细描述了未来木卫二探索任务的三个主要目标:第一,至少要在两个不同深度上监测木卫二海水盐度、有机物质以及其他污染物等;第二,调查木卫二冰壳、海洋物理环境以及表层物质磁学特性;第三,科学家希望探测器能传回木卫二表面地表特征的照片。木卫二被称为“欧罗巴”星球,其表面有着各种各样奇怪的地形,酷似仙境,根据伽利略探测器的观测数据,科学家依然不了解该天体表面上错综复杂并交织在一起的“神秘细线”,派遣探测器登陆木卫二可以解决许多关键问题。

今年3月,科学家认为有充分的证据显示木卫二的冰冻表面下拥有巨大的咸水海洋,冰下海洋与表面还存在化学物质的交换,使得海洋中的化学物质更加丰富。加州理工学院天文学家麦克·布朗教授认为能量可以从这些化学循环通道中进入木卫二的冰下海洋中,这对生命而言是非常重要的。

木卫二在1610年被伽利略发现,是四颗伽利略卫星之一,其大小略小于月球,直径达到3100公里,是太阳系天体系统中的第六大卫星和第十五大天体,其外层分布着厚度达100公里的冰层,由于其存在内部能量源,冰下深处或拥有液态水世界,该天体表面非常“光滑”,撞击坑数量较少,这说明“欧罗巴”星球的地质构造比较活跃。

据国外媒体报道,土星和木星的卫星可能孕育神秘生命形式,这些被冰层覆盖的世界被证实表面之下有巨大海洋,科学家指出,这些地下海洋可能包含着地外微生物。

为了尝试发现这些微生物,目前卡西尼探测器潜入土卫二表面释放的水、冰晶和有机物质构成的羽流,一项独立研究指出木卫二存在一个区域,可能是未来太空任务寻找地外生命的理想地点。

卡西尼探测器以30600公里/小时速度飞越土卫二表面时采集到一滴水,科学家表示,这滴水足以解答关于土卫二的一些关键问题。但是美国宇航局警告称,他们可能需要几个月的时间分析核实该数据,才能做出任何论断。

卡西尼探测器任务科学家库尔特-尼布尔(Curt Niebur)说:“这是太阳系内探索海洋世界新纪元的重要一步,木卫二和土卫二很有可能成为潜在的地外生命绿洲。”据悉,卡西尼探测器并没有直接探测生命的仪器设备,但是科学家希望发现关于地下海洋的详细信息,地下海洋被认为是土卫二间歇泉羽流来源。科学家猜测潮汐引力使地下海洋保持液体状态。

卡西尼探测器将穿越土卫二南极羽流区,或将发现重要的生命信息。

近期卡西尼探测器飞越土卫二时,仅距离该卫星活跃南极区域50公里,科学家希望对羽流中的氢进行化学勘测。卡西尼探测器现已飞越穿过土卫二冰晶羽流,但这将是最低高度掠过土卫二表面。较低高度便于探测器发现重分子,其中包括象征生命存在的有机物。这将有望探测土卫二表面存在多少水热活动,以及热水如何影响地下海洋的可居住性。

木卫二被认为冰层表面之下有一个巨大的盐水海洋,这个海洋潜在适宜生命存活。近期,一项任务暗示美国宇航局将造访木卫二表面,搜寻可能存在的生命化合物。美国加州理工学院最新研究表明,木卫二可能存在生命迹象的最佳区域是被称为“混乱地形”的遍布沟槽的杂乱地区。

加州理工学院研究生迈克-布朗(Mike Brown)说:“长期以来我们都知道木卫二拥有冰层表面,覆盖着裂缝、脊线和转换断层,这是存在一个巨大内部盐水海洋的外部迹象。”混乱地形显示大量冰层已分裂、位置移动和再冻结,这些区域引起科学家们的独特兴趣,因为地下海水可能通过这些裂缝涌出,并残留沉积物。

加州理工学院研究生帕特里克-费舍尔(Patrick Fischer)说:“对木卫二海洋直接提取样本存在很大的挑战,很可能在未来才能实现,但如果我们提取混乱地形的沉积样本却相对简单一些,可以揭晓地下海洋的成分和动力学状况。告诉我们关于地下海洋和岩石内核边界的活跃性变化。”

编辑:时雨
关键词: 木卫二超级地球
为您推荐
  • 宇宙
  • et
  • UFO