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NASA在木卫二上发现“惊人活动” 或存生命体

时间:2018-04-07 19:01:12 浏览量:
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美国国家航空航天局(NASA)表示,根据哈勃太空望远镜记录的图像,NASA在木星卫星木卫二(Europa,或称欧罗巴)上发现水蒸气柱从木卫二喷射而出。许多专家表示,木卫二的冰层下可能有一个海洋,甚至可能存在某种形式的生命体。

NASA在木卫二上发现“惊人活动” 或存生命体NASA在木卫二上发现“惊人活动” 或存生命体

此次观测如果得到确认,意味着未来将可以更轻易获得欧罗巴海洋成分的样本,而不用再费力气开凿其表面厚厚的冰层。

NASA之前宣布,有强有力证据显示木卫二的地壳底下有液态海洋,此为孕育生命的有利条件。

“欧罗巴上的海洋环境被认为是太阳系里除地球外最有可能存在生命的地方。”杰夫·约德(Geoffrey Yoder)说。约德是NASA科学任务理事会的副管理员。“而这些羽状的水汽喷发如果确实存在,将给欧罗巴的科研取样提供新的途径。”

欧罗巴表面的水汽喷发据估计有200千米那么高,被喷发出来的物质随后像降雨一样降落到其表面。据推测欧罗巴上的海水含量和地球海水总量相当,不过这些水被封存在厚度未知的冰层之下。喷发的水汽无疑将为科学家研究其下水分提供巨大便利。

太空望远镜科学研究所(STScl)的观测团队在月球行经木星表面时对欧罗巴进行观测,发现了这些水汽喷发的痕迹。该观测队原本的目标是想弄清楚欧罗巴上有没有大气层存在,不料却发现了这个意外之喜。

如果欧罗巴表面存在大气层的话,那么当欧罗巴从地球和木星之间经过时,欧罗巴上的大气层会留住一部分木星的光线,看起来会像是一个光环。观测团队此前已经用了15个月的时间对欧罗巴进行观测,结果发现了水汽喷发的痕迹。

此次观测更加支持了之前欧罗巴上有水气喷发的猜测。早在2012年,圣安东尼奥的一个观测小组就曾观测到在欧罗巴南极区域疑似存在水汽喷发的迹象,喷发高度达到160千米。两次观测都是使用哈勃太空望远镜来完成,并且都发现了水汽喷涌的痕迹。如果得到确认,欧罗巴将会成为太阳系内第二颗存在水汽喷发的卫星。第一颗是2005年被发现水汽喷发的土卫二

NASA计划于2018年发射詹姆斯·韦伯太空望远镜,届时科学家将有机会使用红外线来确认欧罗巴上的水汽喷发活动。

哈勃望远镜独一无二的观测能力促使了这一次的发现。”NASA天体物理学部的主任保罗·赫兹(Paul Hertz)说。“这一发现为未来太空探索开启了一项新的大门。”

编辑:时雨
关键词: 木卫二
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