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NASA终于找到实质证据,“土卫二”或存在生命

时间:2018-04-04 11:46:32 浏览量:
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耗费数十亿美元、历经20多年探测,美国国家航空航天局(NASA)终于掌握可靠的证据向世界公布:“卡西尼号”(Cassini)土星探测器深入“土卫二”(Enceladus)地下,发现了不停喷发的氢气。换句话说,人类终于发现地球外的星球上具备存在生命的所有必备条件。

NASA终于找到实质证据,“土卫二”或存在生命NASA终于找到实质证据,“土卫二”或存在生命

NASA在其华盛顿总部召开新闻发布会,前NASA首席科学家、天文学博士艾伦·斯托芬(EllenStofan)宣布,在“土卫二”厚实的冰层之下,隐藏着滚滚洋流,这俨然就是适合生物繁衍的地理环境。“土卫二”和“木卫二”(Europa)已成为具备孕育生命的太空科研“潜力股”。

多年来,NASA一直致力于发现地球之外的宇宙“宜居带”。尽管经费不断减持,但NASA的各种研究计划仍层出不穷。继勇气号、好奇号、机遇号等无人探测器被送往火星之后,NASA又与欧洲航天局(ESA)、意大利空间局(ISA)联手推出Cassini-Huygens Mission计划,全面勘测土星的秘密。

发现“土卫二”可能孕育外星生命秘密的,正是卡西尼号飞船(Cassini)。早在1997年,它就发射升空,于七年年后进入土星轨道。卡西尼不断将土星及其卫星的相关数据和图像传送回地球,让人类了解到,土星的卫星数量多达62颗,而不是之前观测到的18颗或者30颗。土星的这些卫星独具个性,“土卫六”的冰壳下都是流动的液体,“土卫五”的大气中氧气含量丰富土,而最可能孕育生命的“土卫二”,不仅有海洋的存在,其外层大气也包含多种有机物。

“土卫二”的英文名Enceladus,源于古希腊神话中向奥林匹克众神挑战的巨人,但它只是一颗很小的卫星,直径仅500公里。假如有生命的存在,其状态也很可能会呈现和地球完全不同的形态。

就在为人类的太空探索事业立下赫赫战功时,卡西尼却面临着燃油即将耗尽的窘境。最让科学家头疼的是,一旦卡西尼的燃油低于其设定的临界点,飞船就会失去控制,甚至和土卫二这样的小个头卫星相撞,对卫星上可能存在的生命痕迹造成致命伤害,就像陨石撞地球可能导致恐龙灭绝一样。为此,科学家们不得不为服役20年的卡西尼安排了一场悲壮的谢幕——从本月开始,卡西尼号逐渐降低飞行轨道,在降低燃油消耗的同时,完成在土星和土星环之间缝隙地带22次往返式探索。到9月15日这一天,在完成最后一次数据传输后,卡西尼将坠入土星大气层,进行自我焚毁。

想到要和卡西尼告别,斯托芬难免不舍,但也有因期待而产生的兴奋感。“在十年前,人类就可能找到外星生命明确存在的痕迹,过不了二、三十年,我们就会验证这些生命存在证据。虽然未必能像科幻小说里描述的那样找到外星文明,但我们会肯定地知道,地球生命并不孤单。”

在新闻发布会上,NASA也向媒体透露,他们将在2020年之后启动旨在探索另一支外星生命“潜力股”木卫二“欧罗巴”的计划。这项计划已经被正式命名为“欧罗巴快帆”(EuropaClipper),这个命名源自于19世纪驰骋在大西洋(5.100,0.01,0.20%)上的飞剪式快速帆船。顾名思义,欧罗巴快帆将以每两周一次的频率飞掠木卫二,探测探测大气成分、内部结构以及其冰层。

曾在NASA攻读博士后的科学家孙维新则在接受第一财经采访时表示:“探索浩渺宇宙的秘密,你需要打开脑洞,接受任何的可能性,而不是把自己局限在之前的认识里。现实往往比科幻小说更加魔幻。”

编辑:时雨
关键词: 土卫二
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