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NASA计划送机器人登陆土卫二寻找生命

时间:2018-04-04 11:30:20 浏览量:
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土星因为其美丽的行星环被称为太阳系的宝石,土卫二是土星的第六大卫星,它的南极有温暖的海洋和热液活动,从而被认为是太阳系除地球外最适宜生命的行星。

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美国宇航局刚刚宣布,他们已经得到关于开发遥感亚毫米波或无线电仪器的支持,开发一旦完成,他们将用它来研究土卫二南极的水汽和冰喷涌现象。首席研究员戈登(Gordon Chin)在NASA的新闻发布会上说:“亚毫米波的波长为我们提供了一种新方法,可以测量在冷气体中许多不同种类分子的数量。’”

美国宇航局想要利用亚毫米生命原理仪器(SELFI)前往土卫二寻找生命迹象。

通过允许科学家识别并测量土卫二冰喷涌现象中的这些化学痕迹,SELFI将帮助他们了解卫星冰冷地壳下的海洋。任何有关其成分的新信息都能帮助我们探索土星卫星上的生命痕迹。戈登称:“我们可以扫描所有的羽状物,看看土卫二到底喷出什么东西。水汽和其他分子可以揭示许多海洋中的化学物质,并引导太空船进入羽状物的最佳路径,以直接进行其他测量。”

虽然SELFI并非是第一个亚毫米波的波长设备,但它将比现有的系统有显著的改进。美国宇航局下属戈达德航空中心工程师、这项工作的首席系统工程师保罗·雷斯特(Paul Racette)表示:“在散乱的谱线中,我们可以识别和量化化学物质,不会产生任何混乱。”

氢是SELFI能在土卫二水汽中探测到的13种分子之一,正如拥有地球化学背景的海洋学家、天体生物学家克里斯·格尔曼(Chris German)所说的那样,这一发现可以告诉研究人员关于海洋的许多信息。他表示:“如果氢在海洋中滞留的时间足够长,那么它就意味着氢的供应不足。”接下来会有一系列的问题,比如水是否含有与氢反应的物质。如果没有,海洋是不是完全陷入“停滞”状态?

即使科学家没有在土星卫星上发现任何过去或现在的生命迹象,SELFI也可以在太阳系外的其他冰冷天体上使用。正如格尔曼所指出的那样,行星或卫星上的某个区域甚至不需要阳光就能承载生命,他说:“如果水和岩石互相接触,仍然可以维持生命存在。”最终,SELFI将为研究人员提供非常有价值的工具,用于帮助寻找地球以外的生命。

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编辑:时雨
关键词: 土卫二
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