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45亿年前巨卫星碰撞土星碎裂形成土星环

时间:2018-02-04 19:24:18 浏览量:
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目前,土星神秘的“光环”之谜已揭晓,最新研究称,土星环状结构形成于一次“宇宙谋杀事件”,受害者是一颗45亿年前消失的无名巨大卫星。

45亿年前巨卫星碰撞土星碎裂形成土星环45亿年前巨卫星碰撞土星碎裂形成土星环

科学家认为氢气层是导致该无知巨大卫星毁灭的主要原因,同时,形成一个壮观的环状结构,这是“宇宙谋杀事件”的证据。该巨大卫星毁灭后其残留物质继续环绕土星,一种冰层结构开始环绕土星,由此土星环状结构诞生。

该项研究负责人是美国科罗拉多州西南研究学会的天文学家罗宾-坎图普(Robin Canup)说:“土星是一个帮凶,并促进形成目前的环状结构。”目前,这项研究发表在近期出版的《自然》杂志上。

之前一项主流理论认为土星的众多卫星彼此碰撞,产生的残骸从而形成环状结构。然而,这一理论现被证实不具合理性,因为事实上土星环状结构95%成份是冰。罗宾称,我认为一定是一颗较大卫星剥离其外层冰物质形成环状结构。她的理论暗示着氢气层帮助建立和摧毁这颗无名巨大卫星。

罗宾指出,这颗无名巨大卫星可能在气体盘的引力下冲向土星。这一死亡螺旋碰撞过程持续了1万年,它将更好地解释土星环状结构的起源。

依据罗宾的计算机模型,土星在足够远的距离时就将这颗巨大卫星的冰层剥离,这些冰物质诱捕于环状结构中。

最原始的土星环状结构大约是现今环状结构的10-100倍,随着时间的推移,环状结构外层的冰物质与土星的微小卫星合并在一起。因此,由于无名巨大行星与氢气层的碰撞产生了壮观的环状结构,并孕育了新的卫星。

罗宾说:“这一理论将有助于解释土卫三的形成,这颗奇特的内部卫星并不能适应其它卫星形成理论。”

土星共有62颗卫星,其中53颗已被命名,前不久,美国宇航局卡西尼探测器进行规律性勘测时发现了一颗新卫星。罗宾说:“该项理论并不能解释太阳系内其它卫星环状结构的形成原理,比如:木星、海王星和天王星,它们的环状结构可能以不同的方式形成。”

编辑:时雨
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