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外星生命可能存在于没有恒星的游离行星

时间:2018-01-29 23:59:13 浏览量:
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这听起来颇似《星球大战》的故事情节,而不是太阳系内所发生的。近日,美国芝加哥科学家最新研究称,生命体可以在一颗没有主恒星的行星上存在,这样的行星并不需要恒星为其提供直接的热量来源,却能存在数十亿年。

外星生命可能存在于没有恒星的游离行星外星生命可能存在于没有恒星的游离行星

美国芝加哥大学天体物理学家多里安-亚伯特(Dorian Abbot)和埃里克-斯维特茨(Eric Switzer)发现宇宙生命的热量可能来自于行星内核放射性元素的分解。这些热量足以使海洋保持液态,但仅存在于覆盖行星表面的厚冰层之下。

行星表面覆盖的冰层无法适宜生命存活,但是海洋生命可在冰层之下的繁衍生存。他们将这样的行星称为“荒原狼行星”,这是因为任何生存在该行星的生命就像漫游在星系之中孤独的狼。然而,亚伯特和斯维特茨并未猜测此类的宇宙生命将是什么样的,但他们认为这些生命非常微小,需要用显微镜进行观看。

亚伯特和斯维特茨重点研究具有地球特性、质量是地球0.1-10倍的行星,之后他们计算显示行星如果具备地球的水量,那么这样的行星需要达到地球的3.5倍才能维持生命存在。但是,水量是地球10倍以上的行星仅需达到地球三分之一质量就可维持生命。

他们设想了一种荒原狼行星类型:表面分布着火山,喷射二氧化碳至大气层。他们发现这些气体喷射进入大气层便冷却,立即像雪花般地落下来,在行星表面形成具有绝缘作用的干冰层。在这种情况下,行星仅达到地球的三分之一便能维持液体海洋。

没有恒星“依附”的行星是怎样形成的呢?它们很可能是运行经过恒星和其它行星时,受到强大引力吸引被弹出运行轨道,最终形成游离状态的行星。当一颗较小的行星近距离接触气体行星时,就会形成类似的弹弓效应,将它们发射至不稳定的太空轨道。

这种行星最终的归宿是逐渐冷却,直至死亡,但他们发现它能存在数十亿年。美国哈佛-史密逊森天体物理中心的利萨-卡藤内格(Lisa Kaltenegger)在接受《新科学家杂志》采访时说:“这是一项非常吸引人的天文研究,但我们当前无法准确地分析和断定该行星表面的生命情况,或许我们只有登陆该行星,在表面钻一个洞,才能看到这些神秘生命的真实面目。”

编辑:时雨
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