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行星迁移之谜

时间:2017-12-04 03:38:18 浏览量:
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天文学家最新发现一个系外行星系统中两颗土星大小的行星环绕恒星运行,这将有助于天文学家更好地理解一些较大的行星如何像“飞蛾扑火”般地迁移,最终依偎在恒星周围。

美国宇航局“开普勒”太空探测器近期证实两颗土星大小的行星环绕一颗距离地球2300光年之遥的恒星运行,同时,比这两颗行星略小的第三颗行星可能更近距离地接近恒星,其公转周期仅为地球的1.6天。

行星迁移之谜行星迁移之谜

该行星系统现被命名为“开普勒9号”,这是一项重大发现,同时也代表着天文学家认知行星最初的太空行星系统分布状况。科学家认为这三颗行星可能迁移自更遥远的区域,随着时间的推移,它们就像“飞蛾扑火”一样逐渐接近恒星。目前,这三颗行星都位于太阳系水星轨道范围之内。

美国华盛顿卡内基学院地球磁场系天文学家阿莉西娅-温伯格(Alycia Weinberger)说:“很可能这三颗行星和原始物质盘发生交互作用才引起迁移,目前仍需要做一些研究工作分析这个行星系统形成之初究竟发生了什么?”

理解行星迁移过程将有助于天文学家分析“开普勒9号”行星系统的最终结构状况,以及未来发现其它的行星系统。温伯格说:“当一个行星系统形成时,由于行星形成的原物质发生交互作用,行星可能改变位置或者迁移。”

美国哈佛-史密逊森太空中心天体物理学理论部副主管马修-霍尔曼(Matthew Holman)是该项研究负责人,他探测发现这两颗土星大小的行星,并分别命名为“开普勒-9b”和“开普勒-9c”,它们在非典型的轨道内运行。

“开普勒-9b”行星公转周期为19.2天,“开普勒-9c”行星公转周期为38.9天,是开普勒-9b行星公转周期的两倍。霍尔曼在接受美国太空网采访时说:“这两颗行星接近2比1的轨道共振,这意味着这些行星轨道周期以2比1运行。依照这种行星系统构造状况,我们能够观测到行星系统内强烈的交互作用和行星轨道中产生的巨大变化。”

研究行星如何迁移以及一颗行星能够移动多远距离,将告诉研究人员大量关于行星历史和行星系统如何形成的。科学家发现“开普勒-9b”和“开普勒-9c”存在很大的引力交互,它们距离恒星非常近,其轨道可位于水星环绕太阳的轨道之内。

温伯格称,最新观测有助揭示行星最初相距多远,它们如何进化形成目前所观测到的行星系统,以及它们迁移持续多长时间。他说:“开普勒将揭晓太空行星和恒星的进化形成之谜,我们希望知道所观测到的是什么类型行星系统,它们在宇宙中的普遍性,以及它们是否存在类似地球的特殊状况。”

编辑:时雨
关键词: 行星
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