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卡西尼号拍摄到土星光环中的新卫星

时间:2017-08-30 02:16:18 浏览量:
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卡西尼号(Cassini)是卡西尼—惠更斯号的一个组成部分。卡西尼—惠更斯号是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。卡西尼号探测器以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察。1997年10月,重六吨的“卡西尼”号星际探测器发射到飞往土星的轨道。这是二十世纪最后一艘行星际探测的大飞船。

美国国家宇航局网站公布的最新消息称,“卡西尼”号探测器日前在土星光环的B环中又拍摄到了一颗新的卫星。

卡西尼号拍摄到土星光环中的新卫星卡西尼号拍摄到土星光环中的新卫星

NASA的科学家们是在对“卡西尼”号传回的一组最新照片进行分析时发现这颗隐藏在土星环深处的卫星的。这颗新发现的天体在土星光环上留下了一道长度约为41公里的阴影。根据这条阴影的长度,科学家们计算出该卫星位于土星B环上方约200米处,其直径大约为400米。

进一步的分析显示,这颗卫星的存在并未对土星B环的完整性产生影响--其运动和引力作用并未导致B环出现裂缝。科学家们解释说,土星B环的相对较厚,即使这颗卫星的运动使光环产生出某些缝隙,也会很快被填平。

2009年8月份,太阳正好处于土星光环的正上方。因此,太阳光与土星光环平面之间的夹角非常小。此时,土星光环上任何凸起结构都会在光环表面投下明显的阴影,很容易就会被“卡西尼”号上的探测仪器发现。

在不久前进行的观测活动中,“卡西尼”号还曾拍摄到土星光环中出现的一组异常高耸的塔状结构,其高度达1.5公里。不过,科学家们到现在仍未确定这些塔状结构的具体成因。

编辑:时雨
关键词: 土星
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