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太空望远镜观测到数千年前两颗行星毁灭性碰撞

时间:2017-08-02 03:04:26 浏览量:
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日前,天文学家宣称,美国宇航局“斯皮策”太空望远镜拍摄到数千年前环绕一个年轻恒星的两颗行星发生毁灭性碰撞。

太空望远镜观测到数千年前两颗行星毁灭性碰撞太空望远镜观测到数千年前两颗行星毁灭性碰撞

该太空望远镜拍摄到毁灭性碰撞所残留的岩石和岩浆蒸发的羽状物质,这暗示着这两颗行星是在近期年代发生剧烈的碰撞。这两颗行星的碰撞发生于数千年前,是一个相对较近的宇宙时期。依据计算机模拟显示,其中较小的行星体积相当于月球,在此次碰撞中显然被摧毁。另一颗较大的行星体积相当于水星大小,尽管幸存下来却表面出现了严重的凹痕。

美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室的凯里-利塞(Carey Lisse)说:“这两颗行星以非常高的速度彼此碰撞,致使行星表面的岩石蒸发和熔化。”据悉,利塞是这项研究的负责人,该项最新研究将于8月20日发表在《天体物理学杂志》上。

研究人员认为这两颗行星在碰撞前以10公里/秒的速度迅速移动,猛烈的碰撞溅出无定形二氧化硅(已熔化的玻璃物质),以及叫做熔融石的坚硬熔岩体。同时,斯皮策太空望远镜还探测到当两颗行星的岩石蒸发时,能够形成盘旋在其周围的氧化硅气体云。

利塞说:“这是非常罕见和短暂的星体碰撞事件,尤其是这两颗行星体积类似于地球和月球,我们能够有幸看到两颗行星碰撞不久后的情景。”斯皮策太空望远镜在年轻的恒星HD 172555周围发现岩石瓦砾和再冷凝熔岩的痕迹,该恒星体系仍处于行星形成的早期阶段。这颗恒星距离地球100光年(1光年的距离相当于光传播1年时间的途经的路程9.7万亿公里)。

这种星体碰撞非常类似于40多亿年前月球的形成过程,科学家猜测当时一颗火星大小的行星碰撞在地球,最终形成了月球。美国宇航局喷气推进实验室杰弗-布赖登(Geoff Bryden)是该研究的合著作者,他说:“类似的碰撞形成月球这种理论是行得通的,这样的碰撞足以熔化地球的表面。碰撞所形成的残骸很可能在地球周围形成一个盘状结构,最终合并成为月球。目前我们所观测到的恒星HD 172555的两颗行星碰撞与此非常相似,我们并不知道此次碰撞是否形成行星,但是我们知道较大的岩石行星表面会变得炽热发红,扭曲和熔化。”

事实上,像这样的猛烈碰撞事件在太阳系早期历史阶段非常普遍,例如:巨大的碰撞致使水星的外壳脱离,天王星在星体碰撞中导致部分分离,金星在星体碰撞中导致向后旋转。就在上个月,天文学家还观测到一个较小的太空岩石碰撞在木星表面,形成一个较大的黑色伤痕。

总的来说,像地球这样的岩石行星在遭到较小星体的碰撞后会合并和增大体积,两颗星体的内核会合并在一起。

恒星HD 172555体系相当存在45亿年前太阳系而言是一个婴儿恒星,它仅存在了0.12亿年。

编辑:时雨
关键词: 行星
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