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一颗红矮星正在逼近太阳系

时间:2020-11-10 15:49:20 浏览量:
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当我们在享受岁月静好的时候,地球正载着我们以大约每秒钟30公里的速度围绕着太阳运行,以这样的速度,我们只需要大约22分钟就可以围绕着地球赤道跑上一圈。然而这个速度并不算什么,事实上,太阳也在围绕着银河系中心运行,而且它的速度要快得多,可以达到大约每秒钟240公里。

在银河系里,还有数以千亿计的恒星与太阳一起围绕着银河系中心运行,这不免让人有点担心,在数量如此巨大的恒星之中,会不会存在着一些对我们有威胁的个体?

一颗红矮星正在逼近太阳系一颗红矮星正在逼近太阳系

需要注意的是,这种担心并不是多余的,由于诸多因素的影响(如星际物质、恒星引力相互作用等等),银河系里的恒星并不是完全地同步运行,在这些恒星之间或多或少都会存在着一定的相对速度,随着时间的推移,它们就有可能会异常接近,甚至会直接碰撞。

2013年12月19日,ESA的“盖亚”卫星(Gaia)发射升空,它携带的观测设备拥有之前从未有过的精度和效率,其主要观测目标就是银河系里的那些恒星。在接下来的日子里,“盖亚”卫星一直兢兢业业地工作,为我们提供了大量的恒星数据,其中就包括了太阳周围的大约30万颗恒星的运行轨道。

利用这些数据,科学家就能够计算出在太阳周围是否会存在对我们有威胁的恒星,研究结果显示,人类的未来不太乐观,一颗红矮星正在逼近太阳系,留给人类的时间,最多还有150万年。

这颗被命名为“Gliese 710”的红矮星位于巨蛇座方向,距离我们只有63光年,其直径约为80万公里,质量为太阳质量的53%左右,根据科学家的计算,“Gliese 710”将在150万年内运行到距离太阳大约1光年的位置,这也是奥特星云的外围区域。也就是说,最多还有150万年,这一颗直径为80万公里的红矮星就会抵达奥特星云。

那么这会对太阳系造成什么样的影响呢?

从“Gliese 710”的运行轨道来看,它并不会直接与太阳相撞,不出意外的话,这颗红矮星会与太阳“擦肩而过”。但这并不代表太阳系就没事,我们知道,太阳系质量的99.86%都集中在太阳,也正因为如此,太阳才会拥有足够强大的引力来将太阳系中的各种天体束缚在自己周围。

而“Gliese 710”的质量超过了太阳的一半,其产生的引力显然是不可小觑的,在距离太阳1光年的位置上,虽然它的引力还不足以将太阳系中的行星怎么样,但是却可以轻易地让太阳系中的小天体(如小行星、彗星)严重偏离自己的运行轨道。

最大的威胁就是太阳系外围的奥特星云中的彗星,奥特星云是一个弥散在太阳系外围的球体云团,在这里存在着大量的彗星。可以想象的是,当“Gliese 710”抵达奥特星云的时候,这里的彗星就会在其强大的引力作用下乱成一团,其中的一部分将会冲向内太阳系。具体会怎么样呢?我们不妨来看看远古时的太阳系中发生过的例子。

在距今大约38亿年至41亿年前,内太阳系经历了一次“后重轰炸期”,其原因是木星等巨行星的异动,造成了小行星带柯伊伯带中的小行星和彗星大规模地闯入内太阳系。在这段时间里月球遭到了它们的猛烈轰击,我们现在看到的月球上的那些密密麻麻的陨石坑,就大多来自于此。

很显然,当时的地球也遭遇了同样的事情,只不过由于地球的地质活动,这些被撞击的痕迹早已在漫长的时间里被抹去了。科学家根据月球陨石坑的具体数据,推测出了当时地球上的大致情形,即:至少有2.2万个直径大于20公里的陨石坑;至少有40个直径为1000公里左右撞击盆地,除此之外,还至少有2个直径为5000公里左右的巨型撞击盆地。

这是什么概念呢?这么说吧,我们都知道在6500万年前,一颗小行星撞击了地球并将恐龙从地球上抹去,但这颗小行星在地球上撞出的“希克苏鲁伯陨石坑”,其直径也只有180公里。我们可以清楚地看到,这次撞击的猛烈程度根本无法与在“后重轰炸期”的地球所遭到的撞击相比。

然而在奥特星云中的彗星数量远远地超过了小行星带和柯伊伯带,在这是光是直径超过1公里的“大个子彗星”,其数量都是1万亿颗左右。我们不难想象,届时的地球所遭到的撞击程度,将会比“后重轰炸期”高出几个数量级,这对于地球上包括人类在内的所有生命而言,无疑都是毁灭性的打击。

好在虽然这颗红矮星正在逼近太阳系,但是它还要花150万年的时间才能跨越63光年的距离,看上去我们人类似乎还有大把的时间来做好准备,相信未来的人类应该能够发展出先进的科技,从而将这个巨大的威胁轻松化解。比如说在地球附近设置某种能量护盾,或者将太阳运行的轨道做一些微调,甚至直接让这颗红矮星“改道而行”。

编辑:时雨
关键词: 红矮星
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