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红矮星的行星也许将成为人类最后避难所

时间:2020-11-10 14:42:53 浏览量:
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我们都知道,在宇宙中没有任何物质是永恒的,包括我们的太阳在内的所有恒星,都会经历一个从诞生到死亡的过程。只是这个过程会有快有慢,是由恒星的质量大小决定的。

从赫罗图上可以看出,位于主序星右下端的是温度很低的、暗淡的红矮星。因为红矮星实在太暗,我们只能看到距离最近的少数几颗,比如距离4.23光年的我们最近的邻居——半人马座的比邻星。如果我们眼睛的灵敏度可以看到红矮星的话,会发现它们才是夜空中真正的主角。它是银河系中最普遍的恒星,无论是质量还是个头都比太阳小,维持它们发光所需的能量需要得更少,所以能量消耗得很慢,因此寿命也很长。

红矮星的行星也许将成为人类最后避难所红矮星的行星也许将成为人类最后避难所

太阳这样的恒星,寿命大约是一百亿年左右,而红矮星的寿命可以长达几万亿年,也就是说,如果一颗红矮星存在类地行星,只要类地行星围绕红矮星的轨道距离适当,这颗行星就可以持续而稳定地得到几百上千亿年的能量。这对一种文明的生存和发展极其的重要。

在搜寻太阳系外类地行星领域,红矮星成了当仁不让的主角。因为它在银河系中数量最多、演化最稳定、寿命也最长。目前科学家估算,在银河系中至少有几十亿颗红矮星拥有类地行星。发现这些类地行星意义十分重大,因为红矮星既稳定又长寿,这些都是创造出生命以及生命向更高级进化所必须的。所以在红矮星的类地行星上发现生命,甚至发现高级生命的可能性也就更大。甚至有科学家断言,总有一天太阳系将不再适合人类生存,人类文明最理想的移居之地就是围绕红矮星的类地行星。

但是,红矮星真的像它们的表面看起来那样对生命友好吗?我们都知道太阳耀斑爆发对地球会造成影响,轻微的影响如极光,严重的会对人造卫星运行、对地球通讯甚至电网运行造成很大的危害。红矮星作为恒星的一个种类,它也会产生耀斑爆发,同样也会对它的行星造成危害。

为了准确评估红矮星的耀斑爆发会造成多大的影响,一个研究团队收集了“星系演化探测卫星”(简称GALEX)在近十年中的紫外观测档案,发现红矮星虽然表面温度低,紫外辐射也很低,但是低能级的耀斑爆发却是频繁发生的,这种频繁累积起来的效果会将行星的环境彻底恶化。

GALEX卫星探测到的红矮星耀斑爆发,类似于太阳耀斑爆发,只是能量低了很多。但是由于红矮星又小又冷,它的宜居行星会非常靠近母恒星。就像半人马座比邻星,它的质量只有太阳的15%,亮度只有太阳的400分之一,它的行星必须要离得非常近才能适宜居住,假如要得到地球上同样多的阳光,这颗行星的轨道要比地球围绕太阳的轨道近20倍。

因为辐射强度与距离是平方反比率,所以在如此近的距离上,行星受到耀斑爆发能量的轰击会是致命的,稍大规模的耀斑爆发就能够将行星大气层吹散,强烈的紫外辐射直射行星表面,会杀死所有暴露的生命。

因此,想在红矮星周围的行星上发现生命,也并非易事,更谈不上人类将来有一天移居到红矮星周围,将红矮星作为人类最后的避难所。

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编辑:时雨
关键词: 红矮星
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