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太阳系中土卫六和地球最像,比火星更宜居

时间:2019-08-20 02:16:26 浏览量:
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自从人类知道了地球在宇宙中的位置,就一直在做一件非常重要的工作:寻找宇宙当中看起来和地球差不多的星球。这是人类探索宇宙最重要的目标之一。

太阳系中土卫六和地球最像,比火星更宜居太阳系中土卫六和地球最像,比火星更宜居

天文学家们为什么要把这个当成最重要的目标呢?难道他们想通过这个方法找到外星人?找到地球以外的生命肯定是其中的一个目的,还有更重要的目的是,因为咱们人类对生命的认识都是依赖于对地球的了解,所以,照着地球的样子去找另一个可能有人类生存的星球,是最省事儿的方法。另外, 找到跟地球相似的星球,也是未来人类离开地球,移民到其他星球的一个重要前提。

一开始,大家都觉得,最像地球的星星一定是行星。你看,地球本身也是太阳的行星,对吧?所以,思来想去,水星金星太热,土星、木星以及更远的那些行星,是气态的行星,很可能根本没有固体表面,那候选的就只剩下了火星了。所以在很长的一段时间里,大家都觉得火星是外星人建设基地的最佳场所——当年,还有科学家在火星表面观察到了笔直的,看起来有点像河道的东西。并把它们想象成火星人挖出来的运河。这么一来,大家几乎都认定了火星人的存在。所以,关于火星人的电影、小说,也是一部接着一部地出,可热闹了。

可是随着探索的深入,大家很快意识到,那些“运河”只是天文学家的误会, 火星上并没有液态的水——也许曾经有过,但是现在是没有的——一个表面没有水,只有无边无际的荒漠的星球,怎么会像地球呢?科学家只能继续寻找看起来跟地球相似的星球。

后来,科学家发现,土星的一颗卫星叫“土卫六”,它拥有很厚的大气层。这个大气层让这颗卫星看起来呈现诡异的橘红色, 大气层的存在让星球的表面能够保持一定的稳定性,这对形成生命来说可是至关重要的 。因为这是在太阳系里发现的第一颗拥有大气层的卫星,所以科学家开始对“土卫六”寄予了厚望。

但问题是“土卫六”离地球太远了,又有厚厚的大气层,站在地球上怎么都没办法看清楚它。科学家们一合计,干脆,咱们发射一个探测器过去吧! 1997年,美国宇航局就朝着土星发射了一颗探测器。诶等等,不是说好了要看土卫六的嘛,怎么变成了土星探测器啊。其实也没差多少,因为土星探测器是绕着土星飞,所以,每隔一段时间就会从“土卫六”身边经过一次,不耽误研究它。而且,这个探测器还带了一个小探测器,专门用来登陆土卫六的。

这一探测不要紧,天文学家立马就被震撼了。他们看到了以前从来没有想象过的情况: 土卫六上不但有大气层,而且,在它的表面还有液体 ,不但有液体,液体还聚集了起来,构成了液体面,有些面积还非常大,很像地球上的海洋。不过你先别激动哈,土卫六上确实有湖泊有海洋,科学家们到现在已经观察到了三个大海洋,以及无数的小湖泊。

你不要高兴得太早。虽然土卫六的表面有湖有海,但湖和海里的并不是水,而是甲烷,甲烷气体在地球上是可以当做燃料来用的。气体怎么变成海洋了?这个是可以的,听我跟你讲哈。

物质主要的形态有三种,液态、固态和气态,比如,最常见的液态就是水,作为液体的水,冻成了冰就是固态,蒸发成水蒸气就是气态。其他东西也一样, 在地球上一般情况下是气体的东西,如果用很大的压力来压它们,或者给它们把温度降低到一定程度,就会变成液态,甚至是固态。

“土卫六”星球上就是这样的情况。这里的温度特别特别低,低到什么程度呢?你想想看,在咱么国家东北,冬天的温度可以低到零下40度,你端一盆水到室外,往前一泼,泼出去的水立马就结成了冰。如果你觉得东北还是不够冷,那我告诉你,在南极的一个地方测出来的最低温度接近零下90度。这几乎是科学家在地球上测到的自然条件下的最低温度了。够冷了吧?但是,土卫六上的低温要比这个再冷上90度。在这样的严寒下, 地球上主要以气体形式存在的甲烷,就完全变成了液体,然后在土卫六的表面组成了海洋。

实际上,科学家不但在这里看到了海洋,还发现了降水的现象。也就是说,土卫六海洋里的甲烷会蒸发到大气当中,然后又重新凝结成液体,滴落回地面上。除此之外, 土卫六的大气跟地球的也很相似,都是一种叫氮气的气体作为主体的 ;还有就是这里的海洋也足够深,科学家测到的一处海洋深度超过了100米,海底覆盖着深深的淤泥。这些淤泥里富含有机物,要知道,咱们地球上的生命,最初也就是这样一堆有机物而已。

科学家们到现在为止,还没有在土卫六上发现任何生命的迹象——注意,这个生命可不是说“土卫六”上的外星人,别说是人了,哪怕是细菌都没有发现。而且,随着人类对太阳系各星球认识的加深,慢慢的,大家也发现,在另外一些卫星上也有海洋,它们同样具备诞生生命的条件。

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编辑:时雨
关键词: 土卫六
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