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地外文明探索:第二个地球离我们有多远

时间:2019-07-12 01:22:37 浏览量:
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从1971年起,我国天文学家在世界上首先对奇异的UFO进行定量科学分析,发现离地面130千米至1500千米的近地空间,多次出现奇异的飞行物。种种迹象表明,这些飞行物有可能是具有抗地球引力能力的外星飞行器,否则它们早就落下来了。国外一些重大UFO事件也表明,外星飞行器可能已在访问地球。

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人类对地外文明的憧憬由来已久,但无论是牛郎织女、《西游记》凌霄宝殿的神话传说,还是16世纪布鲁诺“宇宙存在无数的太阳和地球,上面居住着各种生物”的猜测,都仅仅局限于缥缈的幻想。

直到近代,它才有了科学的意味。最著名的是1877年,意大利米兰天文台宣布,观测到火星表面有线条状的特征,类似海峡、水道。一些天文学家随后争相观测火星,美国人洛韦尔还专门建造一座天文台,对火星拍摄照片,声称看到火星上有500多条河床,相信那里有智慧生物。

100多年过去了,火星依旧是最有希望存在生命体的行星,因为火星表面有干枯的河床,表明那里以前有过河流和海洋。

为什么水会成为生命体存在的重要依据呢?因为近十几年,科学家发现,只要有水,生命体完全可能存在于极端环境中—在过去这是不可想象的,比如深海中有依靠化学反应生存的细菌,滚烫的温泉中也有生物能够悠然自得。可以说,在地球上,几乎所有有水的地方,都发现了生命。

2014年,美国国家航空航天局(NASA)宣布,火星的冰层下很可能生存着某种火星生命,它们释放出的甲烷气体在火星表面形成了一层薄雾。更激动人心的是,科学家相信,这些火星生命如今一定还活着,并且很可能正以一种“休眠”的状态存在,甚至可能再次复苏。

另一个可能存在生命体的是“土卫六”,它是土星最大的一颗卫星,直径5150千米,是月球的1.5倍,有着与地球类似的地表,还是太阳系唯一一个拥有浓厚大气层的卫星。它的大气层富含碳,与原始地球相似。

2004年,美国“卡西尼”号土星探测器发现“土卫六”的北极和南极地区存在若干充满液态物质的湖泊。迄今在太阳系中,除地球之外,人类探测器只在“土卫六”表面发现有湖泊存在。2009年,探测器拍摄到“土卫六”的克拉肯马雷湖,这个湖泊面积约40万平方千米,比地球上最大的湖泊里海还要大,主要成分可能是液态甲烷,估计是由甲烷雨降落形成的。“土卫六”云量密集的天然电场还发现有电流活跃迹象,类似于地球上的闪电辐射能量,闪电与生命起源密切相关。此外,“土卫六”冰壳以下的深处则有可能是由水和氨组成的海洋。据以上特征推测,“土卫六”具有孕育生命的可能性。

1609年,伽利略首次用望远镜揭示了银河的秘密,发现这条明亮的光带原来是由无数恒星组成的。人类对宇宙的认识,也从太阳系延伸到了银河系。

银河系拥有2000亿颗恒星,又拥有上千亿个行星系。虽然无线电波在真空中每秒能走30万千米,但从银河系一端用手机向另一端打电话,仍要8.2万年才能收到电话。

现代地外文明的探索是在争议中诞生的。上世纪60年代,一些科学家提出,银河系中可能存在比我们高级的文明,以及与之建立通讯联系的途径。不过,当时科学界多数人不接受这一假说,各国政府机构也不敢支持这方面的工作。直到1971年,美国科学院和苏联科学院联合召开会议,支持地外文明的研究,从此出现“寻找地外文明”这一科学命题。

2009年,美国向太空发射开普勒空间望远镜。2011年,NASA宣布:银河系2000亿颗恒星中,至少每两颗恒星就有一颗拥有行星,每200颗恒星中就有一颗拥有位于“宜居带”的行星。根据新的资料,可以估算银河系中可能具有技术文明星球的数量约为600万颗行星。

现代第一个寻找地外文明的计划是“奥兹玛计划”,是美国康奈尔大学天文学家德拉克在1960年开始实施的。他和同事使用口径25.9米的射电望远镜,并安装了波长21厘米的讯号接收装置,用以搜索地球以外的无线电讯号。此后,天文学家启动了更先进的搜索计划。

2011年,世界最大全动射电望远镜—“格林班克”在美国西弗吉尼亚州绿岸山区“美国无线电静默区”核心地带启用。在全世界搜寻地外文明的射电望远镜中,“格林班克”可谓独领风骚,它不但拥有100米的口径,大约43层楼高,重7700吨,也是灵敏度最高的,它全天24小时收集数据,每秒获取数据将近1千兆。

而在我国贵州,500米口径球面射电望远镜即将投入使用,它是世界最大单口径射电望远镜,又被称为“大耳朵”,因为它像一只硕大而灵敏的“耳朵”,将捕捉来自宇宙深处最细微的“声音”。科学家将用这只“大耳朵”发现宇宙中神秘怪异的天体,并满足人类最本质的好奇心:宇宙怎么诞生,为什么会有星星,为什么会有我们……以及监听来自外星人的无线电讯号,回答我们在宇宙中是否孤独等问题。

除了搜索地外文明讯号,天文学家还主动发出无线电讯号,试图与外星人联系。1974年,美国康奈尔大学率先使用当时世界上最大口径的阿雷西博射电望远镜,向武仙座球状星团内30万颗恒星发射了强大的无线电讯号,传达了地球和人类的信息,这些讯号要2.5万年后,才能到达该星团。

1972年,NASA发射了“先驱者”10号飞船,它携带了标志地球与人类的镀金铝板,将飞往距离我们65光年的毕宿五恒星,航程将长达170万年之久。

1977年,美国发射两颗“旅行者”号探测器,携带有一张特殊唱片“地球之音”,人们希望探测器在外空间漫长的游荡岁月里,能遇上外星人。这张唱片录有54种对外星人的问候语,35种自然界的声音,以及包括中国古琴名曲《高山流水》在内的27首古典名曲、115帧照片。

对现代地外文明的搜寻至今已有55年了,探测水平有了质的飞跃,但仍未探测到任何肯定的结果。人们心中不免有这样的疑惑:我们为什么要花那么多的金钱和精力去寻找或许根本不存在的文明?难道只是为了好奇心?

2010年,在英国探索频道纪录片《与霍金一起了解宇宙》中,霍金指出,外星生物在耗尽自己星球上的资源后,便会乘坐大型飞船,到他们能够到达的星球掠夺资源,并将那里开拓成为他们的殖民地。如果有外星生物到访地球,那将会像当年意大利航海家哥伦布登陆美洲大陆一样,最后给人类带来毁灭性的灾难。换言之,探索地外文明是为了防患于未然。

无论是好奇心,还是防患于未然,似乎都有些不接地气。其实,寻找的过程或许远大于结果。

1970年,赞比亚修女玛丽·尤肯达给美国科学家恩斯特·史图林格写了一封信,信中,尤肯达修女问道,目前地球上还有这么多小孩子吃不上饭,他怎么能舍得为远在火星的项目花费数十亿美元?

史图林格回答,探索宇宙空间、寻找地外文明有两个重要作用:促进科学技术的发展和提高一代人的科学素养。“每年,都有大概1000项从太空项目中发展出来的新技术被用于日常生活,这些技术打造出更好的厨房用具和农场设备,更好的缝纫机和收音机,更好的轮船和飞机,更精确的天气预报和风暴预警……太空项目带来的,不仅有新技术所提供的生活品质的提升,随着对宇宙研究的深入,我们对地球、对生命、对人类自身的感激之情将越深—太空探索让地球更美好。”

编辑:时雨
关键词: SETI
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