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奥尔特云存在的三个证据

时间:2019-05-11 14:55:53 浏览量:
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奥尔特云最初是天文学家提出的太阳系假想边界,但现在已经有几个证据可以表明奥尔特云的存在。理论上,奥尔特云的内边缘距离太阳5万天文单位(0.8光年),外边缘距离太阳20万天文单位(3.2光年)。

奥尔特云存在的三个证据奥尔特云存在的三个证据

奥尔特云可以分为两部分,内层是盘状的希尔斯云,外层则是球状的奥尔特云。在奥尔特云中,可能分布着多达上亿块冰状天体,它们是早期太阳系的残余物。

关于奥尔特云存在的第一个证据是长周期彗星。最初,天文学家简?奥尔特(Jan Oort)通过研究长周期彗星发现,这些彗星的周期要比冥王星长得多。冥王星处在柯伊伯带中,这个盘状结构距离太阳30至50天文单位,这里是短周期彗星的发源地。由于长周期彗星的周期很长,表明它们来自于冥王星轨道之外很远的地方,而不是柯伊伯带。

然而,长周期彗星几乎不可能是来自太阳系外的天体,因为星际天体的运动速度极快,它们不会在轨道上环绕太阳旋转。去年发现的星际天体“奥陌陌”就是一个很好的例子,它高速冲入内太阳系,然后受太阳引力作用拐了个大弯,最终朝着星际空间飞去,太阳引力无法抓住它。于是,奥尔特云的概念被提出来,该区域被认为是长周期彗星的发源地。

第二个证据来自太阳系形成理论。根据太阳系形成模型的预测,巨行星的形成会把较小的天体向外太阳系驱逐。有些天体获得足够快的速度,脱离太阳系飞入星际空间(奥陌陌很可能就是被它原先的恒星系统驱逐出来);而有一些则分布到太阳系外围的奥尔特云中,受到太阳引力的束缚。

第三个证据,天文学家已经在其他恒星系统中观测到了柯伊伯带,而奥尔特云很可能就是柯伊伯带的延续。

此外,在2013年,天文学家观测到了一颗周期极长的彗星——C/2013 P2,其轨道周期超过了5100万年,它是奥尔特云存在的很好证据。

编辑:时雨
关键词: 奥尔特云
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