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好奇号火星探测器简介

时间:2019-05-03 14:09:14 浏览量:
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好奇号火星探测器是美国国家宇航局研制的一台探测火星任务的火星车,于2011年11月发射,2012年8月成功登陆火星表面。它是美国第七个火星着陆探测器,第四台火星车,也是世界上第一辆采用核动力驱动的火星车,其使命是探寻火星上的生命元素。项目总投资26亿美元,是截至2012年最昂贵的火星探测项目。

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自20世纪初期开始,人们凭着望远镜中看到的火星影像和头脑中的想象,认为火星上可能存在生命,乃至火星人。但当最早的着陆探测器,美国宇航局发射的海盗1号和2号在1976年触及火星表面的时候,人们大失所望,来自海盗2号的照片显示了一个寒冷、贫瘠、干燥、显然死掉了的行星。然而,也是在同一时期,科学家在地球海洋底部的深海热泉里发现了极端微生物的存在,这证明生命可以适应各种环境。

火星探测器是一种用来探测火星的人造卫星。1962年,前苏联发射的'火星1号'探测器是人类向火星发射的第一个火星探测器,美国发射了水手4号探测器,并成功飞到距离火星1万公里处拍摄了21幅照片。自20世纪60年代以来,美国发射十余次火星探测器,仅6次实现火星着陆 。

天空起重机:美国宇航局专门为"好奇号"火星车设计了一套复杂的着陆程序。该火星车进入这颗红色行星的大气后,将借助一个大降落伞把它的隔热板及后壳扔掉,以减慢下降速度,然后再利用被称作"天空起重机(Sky Crane)"的推进器慢慢下降。这个起重机将利用电缆把该车放在火星表面,然后它会飞走最后坠毁。首次使用一种被称作"天空起重机"的辅助设备助降。

好奇号在天空起重机的帮助下降落 "恐怖7分钟"。"天空起重机"和"好奇"号组合体在经过大气摩擦减速和降落伞减速后"天空起重机"开启8台反冲推进发动机,进入有动力的缓慢下降阶段。当反冲推进发动机将"天空起重机"和"好奇"号组合体的速度降至大约每秒0.75米之后,几根缆绳将"好奇"号从"天空起重机"中吊出,悬挂在下方。距离地面一定高度时,缆绳会被自动切断,"天空起重机"随后在距离"好奇"号一定安全距离范围内着陆。"好奇"号于2011年11月26日发射。它将在火星表面着陆探测,以查明火星是否曾经存在适宜生命存在的环境。与到2011年仍在火星上探测的"勇气"号和"机遇"号火星车相比,"好奇"号个头要大得多,所携带的探测设备更多、更先进,在火星表面的连续行驶能力更强,它将是下一个10年中美国火星探测项目的"开篇之作"。

2016年1月4日,NASA公布火星探测器"好奇号"(Curiosity)传回的360度"纳米布沙丘"(Namib Dune)照。这也是好奇号自2012年8月登陆火星以来,人类首度近距离目睹火星风采。

这些照片拍摄日期是2015年12月18日,透过Mastcam彩色相机拍摄到高解析度的火星图像。纳米布沙丘是位于"夏普山"(Mount Sharp)西北方的巴格诺沙丘群(Bagnold Dunes)中的沙丘之一,纳米布沙丘位于夏普山底部,过去被科学家誉为"黑暗地区",但透过高解析度图像让科学家得以了解火星上发生的情况,也成功对沙丘进行第一次近距离调查。

好奇号距离纳米布沙丘底部大约7米远,以仰角28度拍摄,纳米布沙丘高度约5米,可以清楚看到沙粒从迎风面的顶端滑落后所形成的特殊纹理,也可以看出在火星风和小型山崩的影响下,这些沙丘波纹随着时间发生改变。在地球这种情况大多发生在背风坡,因此NASA的科学家们判断这些照片应该是位于纳米布沙丘的背风侧。

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编辑:时雨
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