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运行多年的卡西尼号,为何故意安排它坠毁?

时间:2019-04-02 15:14:29 浏览量:
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卡西尼号土星探测器在1997年离开地球,于2004年抵到土星轨道,由此开始了长达13年的土星探测之旅,为我们传回了大量有关土星及其卫星的一手发现。最终,卡西尼号于2017年坠毁土星。

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卡西尼携带着两种能量来源,第一种是放射性同位素热电机,利用钚-238的衰变而发电,这能给探测器上的设备供电。由于卡西尼号远离太阳,无法像环绕地球的卫星一样使用太阳能电池板。第二种是化学燃料,在需要调整探测器的轨道与姿态时,推进器会通过燃烧化学燃料来产生动力。到了2009年,卡西尼号携带的燃料已经使用了90%,只剩下10%。不像环绕地球运动的空间站那样,我们无法给远在土星轨道上的卡西尼号补充燃料,所以燃料只会越用越少。

虽然卡西尼号还有燃料,还能继续在轨绕土星运动,并传回数据,但我们不能完全用完卡西尼号的燃料。这是因为如果燃料完全耗尽,卡西尼号将会完全不受控制地环绕土星运动。由于土星的卫星很多,失控的探测器有可能会撞向这些卫星,并可能给它们带去地球微生物,这是科学家不愿意看到的。因为土星的卫星(比如土卫二和土卫六)上很有可能存在特殊的化学环境,甚至是生命,如果卡西尼号撞上它们将可能会造成生物污染,从而破坏这种独特的环境。

虽然卡西尼号在发射之前已经进行过一定程度的消毒,但仍然不能保证探测器没有携带着地球微生物。地球上的一些嗜极微生物可以在太空中生存多年,它们的存在有可能污染土星的卫星。因此,卡西尼号不得不坠入土星大气层中销毁。

编辑:时雨
关键词: 卡西尼号
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