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我们或许只能发现已灭绝的外星文明

时间:2019-01-14 23:48:40 浏览量:
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浩瀚的宇宙散布着无数的星系,而每个星系中又包含着大量类似于太阳系的行星系统,其中很多行星可能会像地球一样孕育出生命,甚至发展出先进的文明。既然,宇宙中很有可能充满了奇妙的地外生命和外星文明,他们都在哪里呢?不过,也可能生命和文明极其罕见,只有地球是生命的家园。

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但这两种可能几率是多少呢?1961年,弗兰克德雷克提出了一个方程,希望能找到答案。德雷克德本打算把它作为讨论主题的一种方式,但后来成为熟知的“德雷克公式”。

方程本身是比率的乘积,包括我们的星系形成了多少恒星,有多少恒星拥有行星,它们有多少代表性行星,哪些是可居住的,可居住的行星哪部分形成生命,又有多少宜居行星拥有智慧生命,还有文明,以及这些文明持续了多久。如果我们能够知道这些参数的具体值,我们就可以计算出目前银河系中的文明数量。

在1961年,大部分的参数只能靠猜测。例如,我们不知道其他恒星是否有行星,因为当时还没有发现一颗系外行星。但我们现在知道,行星是很普遍的,银河系中存在上千亿颗行星,其中大约有80到200亿个是潜在的宜居行星。因此,人们重新燃起了寻找外星文明信号的兴趣。

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假设我们发现了这样一个信号。如果一台射电望远镜开始探测到来自一颗遥远恒星的明确信息,就像“你好!我们在某地!如果你收到这个消息,请回复!”即使是这样最简单的信息也会彻底改变我们对宇宙生命的理解。

最近,一个研究小组转向了一个特殊的问题。如果我们发现了一个外星文明,那么他们已死亡的可能性有多大。就像德雷克的原始方程一样,他们的模型也相当简单,旨在促进讨论。

最基本的前提是,文明存在了一段时间,在他们存活期间,他们发射出能被其他文明探测到的信号。例如,人类文明已经存在了大约1.2万年,但是我们只将无线电信号发送到太空大约一个世纪时间。

这些信号会在太空各个方向传播,所以信号范围不断扩大,半径大约为100光年。假设人类文明于今年结束,我们的无线电信号将在一个100光年厚的球壳中继续扩散。

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如果银河系中存在很多文明,那他们信号的传播包层将会贯穿整个银河系,甚至会在某些地方重叠。研究小组随后计算出了从一个仍然存活的文明和已死文明中探测到信号的几率比。他们发现,这取决于文明的生存时间长短。如果时间超过10万年,那么我们更有可能从存活的文明中探测到信息。如果一个文明的生命周期比这短,我们收到的任何信息都可能来自一个死亡的世界。

我们仅向太空发送了一个世纪的信号。你觉得我们的文明会在未来的100个世纪里继续存在吗?102018年人类还会存在吗?或者我们将灭亡,只留下曾经繁荣物种的回声。一个物种死后的回声将响于宇宙时刻,但活着的时候,感受到的只是一个孤独的夜晚。

编辑:时雨
关键词: 外星文明
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