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银河系中心区域可能存在成千上万个黑洞

时间:2018-12-26 08:23:02 浏览量:
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目前主流的科学理论认为,银河系中心存在一个超大质量黑洞,即所谓的人马座A*。根据观测估计,这是一个质量相当于太阳400万倍的庞然大物,对银河系的形成与演化起着至关重要的作用。

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单单人马座A*就足以令人叹为观止,而银河系中心区域不可思议的程度还远远不止于此。数十年前,一项理论就指出,人马座A*附近应该存在大量恒星级黑洞,而且数量不断增长。实际上,这是当前的银河系恒星动力学模型的基础之一。

只是,科学家们长期以来的苦苦追寻几乎都一无所获。毕竟探测宇宙中的黑洞并非易事,整个银河系中已知的黑洞也就数十个。

现在,一项由哥伦比亚大学的天体物理学家Chuck Hailey领导的一项研究终于获得新线索。他们得出一个惊人的结论——银河系中心直径6光年的区域内,可能存在10000-20000个黑洞。

众所周知,由于包括光在内的任何事物都无法逃脱黑洞的魔掌,想要直接观测到黑洞是不可能的。不过,黑洞在吸积物质的过程中会爆发X射线,科学家通常凭此进行间接探测。这种现象在由黑洞和普通恒星组成的双星系统中尤为显著。

在这项新研究中,研究人员认真分析了钱德拉X射线望远镜12年来的探测数据,从中探寻黑洞吞噬低质量恒星产生的微弱而稳定的X射线爆发,结果在银河系中心区域发现12起。

随后,研究人员分析了黑洞与低质量恒星组成的双星系统的特性与分布情况,并推测,这类双星系统在银河系中性区域可能有300-500个。基于此,他们进一步估算出银河系中心区域的黑洞可能高达上万个。

有意思的是,这似乎支持了早先提出的一项猜想——人马座A*附近的尘埃气体晕孕育出大量大质量恒星。而这些恒星演化至生命末期后会坍缩为黑洞。

编辑:时雨
关键词: 银河系中心
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